Oxitec

Компания

width=200px

Собственники:
Гейтс Билл

Содержание

Активы

История

2018: Инвестиции Билла Гейтса

В конце июня 2018 года стало известно об инвестициях Билла Гейтса в исследовательский проект, в рамках которого создаются генетически модифицированные комары, способные искоренить малярию. Основатель Microsoft вложил около $4 млн.

Инициатором проекта является британская компания Oxitec, которая уже разрабатывала москитов-мутантов для борьбы с вирусом Зика и лихорадкой денге. Благодаря стараниям компании количество насекомых, способных переносить вирус Зика, сократилось на 90%.

Билл Гейтс инвестирует в создание комаров-мутантов

Новая идея разработчиков заключается в выращивании специальных комаров-самцов, которые будут уничтожать сородичей с помощью спаривания.

Известно, что людей кусают женские особи комаров, поскольку у самцов нет колющих щетинок, без которых невозможно проткнуть кожу. Если самки питаются кровью, то самцы — пыльцой и нектаром цветов.

В Oxitec хотят выводить только самцов, чей ген после спаривания будет умерщвлять самок. В процессе размножения будущим поколениям будет передаваться ген, не позволяющий рожденным комарам дожить до взрослого периода, когда они начинают пить кровь. Благодаря этому исследователи хотят устранить распространение серьезных заболеваний, которые переносят насекомые. В первую очередь, это касается малярии, от которой каждый год гибнет более 1 млн человек в мире.

Согласно планам ученых, мутированные комары для борьбы с малярией будут готовы к тестированию к 2020 году. В июне 2018-го они показали, как генный драйв вместе с бактериальной системой под названием CRISPR-Cas способны вызвать быстрое распространение генов, устойчивых к малярии, в лабораторной популяции комаров рода Anopheles (один из главных переносчиков малярии в Азии).

Oxitec и Билл Гейтс преследуют благородную цель, но и у этого проекта нашлись критики. Например, члены организации Friends of the Earth заявляют, что создание модифицированных насекомых отрицательно скажется на природном балансе. Кроме того, они могут быть опасны для людей.[1]

Примечания